martes, 1 de enero de 2008

El poeta de la canción

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Por Luís Ugueto
Héctor Cabrera (Caracas, Venezuela, 13 de febrero de 1932 – 8 de junio de 2003) Extraordinario estilista, fue versátil y diestro en la interpretación de boleros, música criolla, tangos y baladas.
De niño estuvo en un orfanato que fue visitado en cierta ocasión por Libertad Lamarque. Ella profetizó, al escucharlo interpretar el Himno Nacional, que se convertiría algún día en un gran cantante. Años más tarde, actuaron juntos en el film "Canta mi corazón", rodado en México en 1965.
Era una figura nacional en ascenso, cuando en los Carnavales de 1960, la madrugada del 22 de febrero, un esposo celoso le dispara en un brazo. Después del incidente, José Pagé, gerente de Velvet, lo contrata y lo lleva a La Habana a grabar un disco y a recuperarse del impacto de la bala.
Su triunfo fue inmediato, convirtiéndose en ídolo del pueblo cubano. Suerte idéntica corrió en México y Puerto Rico, donde participó en todos los espectáculos importantes de la farándula.
Viajó por toda América y Europa manteniendo su cartel de estrella por más de cuatro décadas. "Mis discos llegaron al Japón, la India, Rusia, España, Italia, Vietnam (…) La música venezolana se escuchó en todos lados, el canto venezolano, la aspiración y la esperanza de un pueblo que canta, que sufre, que lucha y deja testimonio de su amor", fueron las palabras del "Poeta de la Canción" en el programa de Enrique Bolívar Navas, en Radio Continente, el domingo 26 de agosto de 2001.

La exquisita... Rudy Hernández

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Por Luís Ugueto
Rudy Hernández (Caracas, circa 1.945) Es fundamentalmente una excelente cantante de música criolla, con elegante fraseo y capacidad de definición, sin embargo incursionó en el bolero y la balada con mucho éxito.
Estudiaba en la escuela normal "Miguel Antonio Caro", cuando inició su vida artística."Pensaba ser maestra pero me di cuenta que mi vocación era otra. Fue una sorpresa, había una reunión familiar y fui junto con mis hermanos, animada por ellos y varios vecinos que me decían: “canta Rudy, canta Rudy”. Me atreví a interpretar una tonada criolla acompañada por el conjunto de aguinalderos "Andrés Eloy Blanco". A los muchachos del conjunto les gustó mi interpretación y me propusieron que cantara con ellos en un concurso de radio y televisión", confesó Rudy Hernández a la revista Elite, de fecha 31 de octubre de 1.964.
La anécdota mencionada ocurrió en diciembre de 1.963 y a partir de ese momento la suerte estuvo de su lado. Firmó contrato con Velvet y conoció a Juan Vicente Torrealba, quien se convirtió en su maestro y consejero, llegando a realizar grabaciones y exitosas giras internacionales.

LOS FESTIVALES DE ONDA NUEVA


Por Jesus Rafael Pérez L.

El 19 de noviembre de 1.967, Aldemaro Romero anuncia a la prensa caraqueña la publicación de un nuevo disco “Comenzaremos el año con algo nuevo: La Onda Nueva”

Se dice que fue en la convalecencia de un accidente en la que Aldemaro terminó de configurar el concepto que consistía en un joropo más pretencioso, con nuevas cadencias y con letras más atrevidas en contemporaneidad a lo que sucedía en la última parte de los años 60. Como base rítmica se sirvió del formato del trío de jazz: Bajo, ejecutado por Jorge Romero. Batería, no solo tocada magistralmente por el “Pavo” Frank Hernández sino que también fue el creador del “golpe” de la Onda, y el mismo Aldemaro en el piano aunado a un coro de voces mixtas. Recordemos que para 1.968 ya estaba muy avanzado el fenómeno de la Bosanova como artífice de la internacionalización de la música brasileña. Por ello, Aldemaro sintió la necesidad de internacionalizar también la música venezolana mediante este concepto. El primer tema que se grabó en Onda Nueva fue un tradicional tema venezolano “Araguita” de Germàn Fleitas Veroes, en ese primer disco, se vale también de repertorio de Los Beatles como “Hey Jude” y “The Fool on the hill”, para luego volverse protestataria con temas como “Caminante” y “Que lindo debe ser un sueño pintado de rosado”. Además de ello, recurrió a un par de temas compuestos por él mismo, que si bien se identificaron plenamente con la Onda, se habían compuesto un tiempo antes: “Doña Mentira” y “Sueño de una niña grande” (Sus versiones originales corresponden a German Fernando y Germàn Freytes respectivamente).

Para lograr su objetivo, también idea la realización de un evento de carácter internacional. Es así como antes de la publicación del sexto disco, ya estaba montado el Primer Festival de la Onda.

PRIMER FESTIVAL INTERNACIONAL DE ONDA NUEVA


Contando con un modesto patrocinio de la Municipalidad del Distrito Federal, se realizo entre los días 28, 29 y 30 de Enero de 1.971. Fue transmitido por Radio Caracas Televisión y por varias emisoras del interior del país. En la plantilla de animadores destacaban Carmen Victoria Pérez, Eladio Làrez, Isa Dobles y Oscar Martínez. Entre los participantes e invitados especiales estuvieron Armando Manzanero, Chucho Avellanet, Leroy Holmes, Daniel Riolobos, Mirla Castellanos, Manuel Alejandro, Luis Aguilè, Monna Bell, Agostinho Dos Santos, Basilio, Augusto Alguerò, Elmer Bernstein, Paul Mauriat ,Olga Guillot, Karen Black, Peter Graves, Sergio Mendes, Carmen Sevilla ,Chico Novarro, Eliana Pittman, Henry Stephen, Marco Antonio Muñiz, Rubèn Fuentes, Milton Nascimento y Tito Puente. Relaciones pùblicas: Mariahe Pabòn.

Se repartieron Us $ 30.000,00 en premios. Entre los finalistas más destacados estuvieron: Basilio-2do Premio Bs. 25.500,00, Chico Navarro-3er Premio Bs. 11.250,00 - , Premio al mejor arreglista: Luís Era para el tema que defendió Milton Nascimento- Bs. 22.500,00- Premio al mejor director: Frank Pourcel -Bs. 22.500,oo,- Premio simpatía: Frank Pourcel -Bs. 11.250,00 -,Mas aplaudida: Eliana Pittman: Bs.4.500,00

Los ganadores indiscutibles del Festival fueron Mirla Castellanos y Manuel Alejandro con el tema “Fango”-Primer premio Bs. 45.000,oo-. Muchos eran de la opinión de que el hecho de que una figura nacional como Mirla ganara el Festival, no era conveniente para la internacionalización de la Onda.

SEGUNDO FESTIVAL INTERNACIONAL DE ONDA NUEVA:


Se llevó a cabo entre los días 2,4 y 5 de febrero de 1972. Esta vez sería transmitido por la Cadena Venezolana de Televisión, canal 8. El animador en esta ocasión fuè Alfonso Álvarez Gallardo. Costo? 280.000 dólares para honrar a 202 invitados y una orquesta de 55 músicos. El jurado estaba compuesto por las siguientes personalidades: Frank Pourcel (Presidente) , Jacques Braunstein y Elisa Soteldo (Venezuela) ,Ruben Fuentes (Mexico),Williams B. Williams (Estados Unidos) ,Hansi Hoffman (Alemania) ,Carlo Fuscagani (Italia) ,Jose Luis Urribarri (España) y Paulo Santos (Brasil)

Se reservaron 74 habitaciones en el Hotel Tamanaco y 50 en el Hotel Avila. Participaron 28 temas. Incluso se habló del rodaje de un documental dirigido por newyorkino Denis Sander.

Como invitados estuvieron (entre otros) Elmer Bernstein ,Helmut Zacharias , Francis Lai, Sammy Cahn ,Zimbo Trio, Astor Piazzola (participó con el tema “La ultima palabra” cantado por Amelita Bajtar) ,Chucho Avellanet , Leroy Holmes Agostinho Dos Santos ,Claudia De Brasil , Juan Gabriel , Manuel Alejandro (quien repite con Conchita Bautista y el tema “Amor Latino) , Willie Bobo ,Trini Lopez (quien realizó un show especial) , Papillon (Lo atracaron en Caracas) ,Imelda Miller ,Lalo Schifrin ,Augusto Alguerò ,Consuelo Velásquez , Charlie Byrd e Ira Furstenberg. Entre los artistas locales estuvieron Azùcar cacao y leche,Carlos Almenar Otero ,Mirna Ríos , Carlos Moreàn y Pablo Schneider. Los intérpretes sobresalientes fueron: Agostinho Dos Santos-“Mas que hermanos” Autores: Marcos Valle y Pablo Segio Valle (Brasil).Chucho Avellanet-“Amor gitano”-Orq dirigida por Leroy Holmes. Azucar, Cacao y Leche- “Bien por la gente”-Autor: Edgar Alexander con Orq de 35 mùsicos dirigida por Willie Pèrez, Carlos Morean-“Al despertar”-Letra:Chelique-Musica:Carlos Morean,Nina Nizel-“Venezuela”-Autores: Hans Blue-Carlos Almenar Otero (Alemania),Gerard Layane:”Con la soga al cuello” y Zdwislawa Sosnicka:”Otras Làgrimas”

Aldemaro declaró a la prensa caraqueña: “Es el ultimo festival que hago aquí a menos que las condiciones cambien, no soy un limosnero”. Hizo énfasis en el empeño que le ponían a los festivales su hermana Rosalía, Eleazar López Contreras, Pedro Álvarez y Beatriz Oropeza. Asimismo se quejaba de la poca ayuda de los cónsules al negárseles las visas a los invitados y de las trabas que ponían en la aduana para sacar las maletas donde venían las partituras. Al igual que en la edición anterior, resaltó la ayuda del Gobernador de del Distrito Federal Dr. Carlos Guinand Baldò.

Se pagaron a VIASA Bs. 480.000,oo en pasajes de avión , esperaban recuperar la inversión de la siguiente manera: Bs. 600.000,oo de parte de CVTV, Bs. 150.000,oo por taquilla y Bs. 100.000,oo de parte de la Consejo Nacional de Hotelerìa y Turismo “CONAHOTU”

Se llegó a decir que desde Pto Rico le llegaron a ofrecer a Aldemaro 200.000,oo dólares para hacer el festival del próximo año allá , pero en su declaración a la prensa caraqueña no quiso profundizar sobre el tema.

Se hizo un gran esfuerzo económico, llegaron a cobrarse al público Bs. 2,00 por presenciar los ensayos. La ganadora de ese año fue Claudia de Brasil con el tema “Contacto”

TERCER FESTIVAL INTERNACIONAL DE ONDA NUEVA

Realizado entre los días 14 ,16 y 17 de febrero de 1.973. Quizá sin la grandiosidad de otras ediciones, participaron 15 intérpretes de 11 países, dentro de los cuales destacó la africana Leita Mbulu - quien cultivaba el género Afro Soul- con el tema “Hareye”. Por Venezuela, Mirna Rìos concursò con el tema “Soy” de Angel Melo con arreglo y dirección de Willie Pérez. Igualmente Agostinho Dos Santos y Carlos Almenar Otero con un jurado conformado por Leonard Feather (Presidente) ,Tomoko Kashima (Japon), Lori Dieberman,Helen Milburn,Beverly Bremers,Roger Gook (Estados Unidos),Michelle Richard (Canada),Frankie Stevens (Inglaterra) Peggy March (Alemania) , además de tener como invitados a Nancy Wilson ,Frank Pourcel, Alfredo Sadel,Guioumar Narváez, Matt Monro,Gilbert Montaigne y Dave Gruissin

Si bien el balance de los tres festivales no arrojó los resultados esperados a nivel de internacionalización (hecho que en parte se atribuye a la complejidad rítmica de nuestro folklore), la Onda Nueva logro sobreponerse a los avatares de una música que estaba encasillada en el tradicionalismo y en la falta de angustia por revisar los patrones establecidos. Actualmente, en tiempos del llamado “Neofolklore”, donde nos encontramos con una marcada falta de creatividad, es inevitable recurrir a los vetustos discos de la Onda. Al revisarlos, podemos afirmar que la Onda Nueva fue la música novedosa y fresca de Venezuela.

PAT O BRIEN



Por: Jesus Rafael Pèrez L.


Si Eucario Ainsley O Brien hubiese nacido en Nueva Orleáns, seguramente estuviese inscrito en el Hall de la Fama del Jazz, al igual que Duke Ellington o Count Basie, pero con la diferencia que, además de conocer de los vericuetos del jazz, también contaría con solventes recursos a la hora de interpretar un Tango, Joropo o Guaracha.


Pero el nacimiento de este pianista venezolano se dio en Maracaibo, el 22 de marzo de 1.922, de padre guyanés y madre nacida en Barbados.


Es su padre Joseph quien le despierta el interés por la música clásica. Con 7 años estudia piano con la profesora Soress, oriunda de Granada, para perfeccionarse luego con Germán Acosta Gómez, Francisco Gómez y José Luís Paz, brillantes músicos venezolanos. A sus 13, empieza a tocar en la emisora ECOS DEL ZULIA, acompañando a “Timothy” un violinista trinitario. En esos años, cae en sus manos un método llamado “Lecciones de Jazz en 4 tomos”, lo que cambiaria su percepción de la música para siempre.


Su adolescencia la pasó estudiando pintura en el Círculo Artístico del Zulia, también en la Escuela de Comercio de Maracaibo mientras trabajaba como taquígrafo en la Mene Grande Oil Company. La mayoría de edad lo trae a Caracas en 1.943.Consigue trabajo como músico en el club “Tropicalia”, donde conoce a Antonio María Soteldo, en ese momento bajista de la Billos Caracas Boys , quien lo recluta para constituir una orquesta de salón dirigida por Billo Frometa en Radio Continente al margen de su ya famosa orquesta de baile. No faltaría mucho para sustituir en dicha orquesta al saliente pianista Rafael Mercado.


Ya en la Billo`s, constituye uno de los personajes fundamentales y característicos de la orquesta. Es su compadre Luis Marìa Fròmeta quien lo bautiza como “Pat” en alusión a un actor de Hollywood. De esa manera, ayuda junto a sus compañeros, a configurar la primera gran época de la Billos Caracas Boys, entre 1.943 y 1.957


En ese período, contrae matrimonio y procrea 4 hijos: Marlene (1.948), Gary (1.949), Kenny (1.950) y Brenda (1.952), quienes con el correr del tiempo y con la bendición de estar curtidos de música desde el momento en que nacieron, se convierten en los años 60’s en “Las Cuatro Monedas”.


El citado 1.957 es un año un poco duro para Pat. En Marzo se disuelve la orquesta Billos, además de que el panorama sociopolítico empieza a enrarecerse para un posterior cambio de gobierno en Enero del siguiente año. Es entonces cuando empieza a amenizar la nocturna caraqueña como pianista. Por oficios del bajista Miguel Acuña empieza a tocar en un club llamado EL TONY ubicado en las cercanías de Plaza Venezuela: Su último trabajo como músico fijo, lo tuvo en LA RONDA del Caracas Hilton, donde hizo gala de su exquisito estilo: una hábil mano izquierda que no perdió su maestría ni con la artritis deformante que lo atacó en el Geriátrico de Caricuao, institución el la que fue aceptado una vez que su salud empezó a resquebrajarse.


Poco antes de morir en el Hospital Clínico Universitario, el 13 de Enero de 2.001, tuve la suerte de conocerlo: Hizo gala de su maestría en el piano que había mandado a traer consigo al Geriátrico, además de presentarme a una compañera del asilo con quien recientemente se había casado! Al despedirnos en la puerta, con su siempre abierta sonrisa me dijo: “Ese carro es tuyo? Cuando me sacas a pasear?